Стрелок из Вегаса был заядлым игроком казино

Любимые слоты видеопокера Стивена Пэддока не привлекали внимание игроков. Они разве что изредка издавали звуки и светились.

Он мог сидеть возле них часами, иногда делая ставку на 100 долларов и выше. С тем как он играл – инстинктивно, уверенно, с холодным расчетом, тихо и почти не моргая, — несколько сотен «рук» в час для него было проблемой. Посетители казино хорошо его знали.

«Не очень улыбчивый и приветливый», — сказал Джон Вайнрих, который часто посещал Atlantis Casino Resort в городе Рино, Невада, куда также часто заглядывал мистер Пэддок и где он встретил свою девушку. «Он почти не двигался, если не брать во внимание его руки».

Его методический стиль и высокий уровень игры позволял ему спокойно ставить и выигрывать. Иногда ему удавалось поднимать даже десятки тысяч долларов за один присест, а потом обналичивать свой выигрыш. Чтобы показать свою лояльность к мистеру Пэддоку, казино Mandalay Bay Resort and Casino бесплатно предоставило ему элитный номер на 32 этаже. Ему нравилось играть там.

В воскресный вечер 1 октября, используя свой секретный арсенал винтовок, он устроит стрельбу во время концерта в Лас-Вегасе, который проходил на Южном бульваре. 64-летний стрелок убил 58 людей, а также покончил жизнь самоубийством до того, как в его номер ворвалась полиция. Около 500 людей пострадало от пуль.

То, что атака была совершена с «вершины» одного из самых крупных и популярных казино Вегаса не является случайностью, потому что гэмблинг был одной из движущих сил в жизни Стивена Пэддока.

Пристрастие к азартным играм

Всего за три дня до того, как Стивен открыл огонь с Mandalay Bay, он играл в видеопокер в этом же казино.

Мистер Пэддок не был широко известен среди серьезных игроков в Вегасе. Он не дотягивал до категории хайроллеров, хотя и мог играть на большие суммы. Он не был «китом», как любят выражаться азартные игроки. Однако то, что он ставил сотни долларов, свидетельствует об определенном уровне. Об этом говорит Энтони Кертис, бывший профессиональный гемблер, а ныне владелец и редактор сайта об игорном бизнесе Las Vegas Advisor.

Когда-то Пэддоку принадлежал комплекс апартаментов в Далласе, и его описывали как богатого американца в отставке, или если на наш лад – как богатого пенсионера. Люди, знавшие его, считали его успешным азартным игроком. Ну или думали, что его походы в казино по крайней мере оправданы с финансовой точки зрения.

Если верить человеку, когда-то имевшему доступ к гемблинговой истории Пэддока, то Стивен оперировал десятками тысяч долларов. Причем транзакции такого масштаба «стрелок» проводил много раз, сообщает анонимный источник. За один игровой сеанс он мог прокручивать сотни тысяч долларов, так что его заработок тоже мог быть большим. Пэддок никогда не влезал в долги и всегда вовремя платил по счетам. В том числе и в последний раз в Mandalay Bay.

Зависимость австралийцев от видеопокера в цифрах

В Вегасе он играл, а не развлекался. В вечер перед стрельбой Мистер Пэддок дважды жаловался на шум, который исходит от соседей ниже. Там проживал Альберт Гарсон, владелец ресторана из Сан-Диего, который отдыхал вместе со своей женой и друзьями. Мистер Гарсон сообщает, что охрана постучала в его двери примерно в 1:30 ночи в воскресенье и попросила сделать тише музыку. Он был удивлен жалобой, так как рядом номера были свободны. Он спросил, кто пожаловался на музыку и услышал в ответ, что это был сосед сверху.

Они сделали музыку тише, но через полтора часа охрана снова нанесла визит с той же просьбой «перестать шуметь». На этот раз мистер Гарсон просто выключил музыку. Только в понедельник он понял, что на шум жаловался Стивен Пэддок.

В казино Atlantis Мистер Пэддок частенько садился за автомат, когда другой игрок делал временную паузу в игре.

«Это многих раздражало, но ему было абсолютно все равно. Он вел себя так, будто это его слоты», — говорит мистер Вайнрих.

«Мистер Пэддок также активно следил за игрой других клиентов. Это было не очень хорошо, потому что некоторые VIP-игроки чувствовали себя некомфортно в таких условиях. Один из наших гостей как-то сказал, что его пугает такое поведение Пэддока», — продолжает Вайнрих.

Игра в любимый видеопокер

В Mandalay Bay Пэддок предпочитал играть в слоты видеопокера, которые размещались в относительно тихом зале High Limits Slots в дали от шумных зон казино. В зале были и сотрудники казино, и места отдыха игроков.

Относительная анонимность отлично подходила под его характер и расчетливый ум.

«Ему нравилась математика. Он мог в уме посчитать коэффициенты на успех при той или иной комбинации во время игры. Он изучал вероятности, словно это наука. Это не было простой азартной игрой. Это была работа», — говорит его младший брат Эрик Пэддок.

Видеопокер не такой популярный среди посетителей казино как «живой» холдем за столами, который получил большую славу из-за турниров серии WSOP. Видео-версия в чем-то похожа – игрокам необходимо собрать выигрышную комбинацию карт. Однако у игры есть свои отличия.

«Видеопокер – это как кокаин в игорной индустрии», — говорит Мистер Кертис.

В этой игре нет соперников. Тут нет блефа и не нужно переживать за карты соперников. Просто пять карт отбираются с 52-картной колоды и отображаются на экране. Игроки выбирают какие карты они хотят сохранить, а какие сменить. Они «рассчитывают» вероятности с учетом тех комбинаций, которые могут собрать.

«Забрать выигрыш или играть дальше» — как мозг игрока решает эту дилемму

Два валета могут позволить вернуть ставку игрока, а роял флэш дать 400-кратный выигрыш. Например, с 125 долларов можно выиграть 50 000.

Для экспертов вроде Пэддока, посвятившего игре более 25 лет, анализ каждой «руки» занимает всего несколько секунд. Поэтому он может сыграть 10 раздач в минуту. Компьютер же ведет его финансовую отчетность.

Эта игра холодного расчета, в которую обычно играют без эмоций.

«Это игра, где нет разочарований. Если у меня вдруг появятся какие-то эмоции, то я просто отойду в сторону и подожду, пока они улягутся», — говорит Боб Дансер, профессиональный игрок в видеопокер и автор 10 книг об этой игре.

Уровень выплат топовых слотов в Mandalay Bay установлен на уровне 99,17% по словам Кертиса. Пэддок не был похож на убыточного игрока. Обычно казино частично возвращает проигрышные средства своим клиентам в виде бонусов или бесплатных ставок. Ведь чем больше неудачливый игрок играет, тем выше прибыль заведения.

«Его выигрыши были сравнимы с его проигрышами. Дело не только в слотах. Об этом говорят бонусы, сам зал. Если сложить все факторы вместе, то окажется, что он даже играл в плюс» — считает брат Стивена Эрик.

Малоизвестные факты

Выгодные условия игры – это основная причина, по которой мистер Пэддок тратил 90 минут на дорогу со своего дома в Меските (штат Невада) в Лас-Вегас. Да, он посещал и казино в своем родном городе, но не играл там на большие суммы.

«Пэддок не был заметным игроком в нашем казино. После разговоров со всеми своими коллегами стало понятно, что Пэддок появлялся в нашем и соседних казино. Но его мало кто знал», — говорит Андре Карриер, одни из руководителей Eureka Casino Resort в Меските.

Зато его неплохо знали в некоторых залах с высокими лимитами в Лас-Вегасе. В первую очередь в Mandalay Bay и Wynn Las Vegas. В мае Стивен Пэддок пригасил своего брата Эрика и его сына (своего племянника) в Wynn. Он как раз получил статус «Постояльца клуба». Они отведали дорогой обед из суши и посмотрели шоу. Эрик говорит, что брат настолько часто видел это представление, что даже запомнил в лицо выступающих.

Анализ самых популярных игр в казино Лас-Вегаса

В 2012 году Пэддок подал в суд на владельца казино The Cosmopolitan of Las Vegas за халатность после того как поскользнулся и упал в этом заведении еще в 2011 году. Из-за падения ему пришлось потратить порядка 30 000 долларов на лечение.

Владелец казино оспаривал претензии Пэддока и суд в 2014 году отклонил иск.

У Стивена Пэддока также был дом в Рино. Там он часто играл в местном казино Atlantis. Именно в этом заведении он встретил Марилу Данли, свою девушку. Она входила персонал казино, помогая игрокам заполнять клубные карты, перед тем как стала хостесс зала со слотами с высокими лимитами, вспоминает Вайнрих.

Вайнрих отмечает, что Пэддок особо не выделялся внешне среди других клиентов, хотя и имел достаточно суровый облик.

Эрик Пэддок говорит, что сколько помнит своего брата, столько он и играл в азартные игры. Причем делал он это расчетливо. Он был аккуратен и любил планировать наперед. Ему не нравилось все переводить на волю случая, вспоминает брат. У него всегда было с собой два телефона на случай, если в одном из них пропадет связь.

Всего за три дня до стрельбы Мистер Пэддок играл в зале с высокими лимитами. Он проводил время за слотом видеопокера, в котором можно было поставить 100 долларов за раз. Рядом с ним сидел другой игрок, сорвавший большой выигрыш и привставший со стула от этого. Он вспоминает, что его энтузиазм заставит Пэддока сделать паузу.

«Что у тебя там выпало?», — спросил Мистер Пэддок.

«Ройял Флэш», — сказал мужчина.

«Отличная работа», — ответил Мистер Пэддок и продолжил играть.